Max Verstappen wint GP van Mexico op dominante wijze: ‘Het was een topwedstrijd’

MEXICO CITY, MEXICO - NOVEMBER 05: Max Verstappen of Netherlands and Red Bull Racing walks in the garage during practice ahead of the F1 Grand Prix of Mexico at Autodromo Hermanos Rodriguez on November 05, 2021 in Mexico City, Mexico. (Photo by Mark Thompson/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool // SI202111050758 // Usage for editorial use only //
Foto: Verstappen.com

Max Verstappen heeft voor de derde keer in zijn carrière de Grand Prix van Mexico op zijn naam geschreven. Bij de start kwam Max uitstekend weg vanaf de derde plek op de grid en hij ging bij de eerste bocht, door extreem laat te remmen, buitenom voorbij aan de beide Mercedessen om zo de leiding voor zich op te eisen. Vanaf daar bouwde Verstappen zijn voorsprong op achtervolger Hamilton gestaag uit en reed hij onbedreigd naar zijn negende overwinning van het seizoen. Hamilton eindigde als tweede waardoor Max zijn voorsprong in het kampioenschap uitbouwde tot negentien punten. Sergio Perez finishte voor zijn thuispubliek als derde.

MEXICO CITY, MEXICO – NOVEMBER 05: Max Verstappen of Netherlands and Red Bull Racing prepares to drive in the garage during practice ahead of the F1 Grand Prix of Mexico at Autodromo Hermanos Rodriguez on November 05, 2021 in Mexico City, Mexico. (Photo by Mark Thompson/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool // SI202111060059 // Usage for editorial use only //

Na afloop van de race heeft Max allereerst lovende woorden voor het uitzinnige publiek in Mexico: “Het was een topwedstrijd hier in Mexico. Om ‘Checo’ als teamgenoot te hebben en dan in Mexico te rijden, is geweldig, maar ook daarvoor al waren de fans altijd super. Ze houden van de Formule 1, dus het is echt mooi om hier te zijn.”

Verstappen licht vervolgens zijn bliksemstart toe: “De start zelf was oké, maar daarna had ik een goede slipstream. We gingen met zijn drieën naast elkaar op de eerste bocht af en het ging erom zo laat mogelijk te remmen. Ik hield mijn auto op de baan en ging van de derde naar de eerste plek. Dat was bepalend voor mijn race en daarna kon ik op mijzelf gaan focussen. De auto was ongelofelijk snel, dus ik kon mijn eigen ding doen. Het was best een recht-toe-recht-aan race, dus dat was mooi.”

MEXICO CITY, MEXICO – NOVEMBER 06: Max Verstappen of Netherlands and Red Bull Racing walks into the garage during qualifying ahead of the F1 Grand Prix of Mexico at Autodromo Hermanos Rodriguez on November 06, 2021 in Mexico City, Mexico. (Photo by Mark Thompson/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool // SI202111060573 // Usage for editorial use only //

De teleurstellende kwalificatie is na de race dan ook snel vergeten: “De kwalificatie was jammer natuurlijk, maar we kregen het niet voor elkaar met de banden en dat is op dit circuit altijd cruciaal. Ik had er echter veel vertrouwen in vandaag dat het weer goed zou gaan, alleen je moet er wel voorbij komen. Als je achter andere auto’s zit wordt alles aan de auto te warm, dus het was cruciaal om de Mercedessen meteen te pakken.”

MEXICO CITY, MEXICO – NOVEMBER 07: Race winner Max Verstappen of Netherlands and Red Bull Racing celebrates on the podium during the F1 Grand Prix of Mexico at Autodromo Hermanos Rodriguez on November 07, 2021 in Mexico City, Mexico. (Photo by Clive Mason/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool // SI202111070784 // Usage for editorial use only //

Ondanks dat Max zijn voorsprong in het kampioenschap verder heeft uitgebouwd, wil hij nog niet aan de wereldtitel denken: “We hebben nog een lange weg te gaan. Het ziet er goed uit maar het kan ook zo omslaan. Ik kijk in ieder geval uit naar de volgende race in Brazilië, daar bewaar ik goede herinneringen aan.”

Het is warm en zonnig op het Autódromo Hermanos Rodríguez waar de tribunes afgeladen vol zijn met fans van thuisrijder Sergio Perez. Max komt uitstekend weg vanaf zijn derde startplaats en hij zit direct in de slipstream van de beide Mercedessen. Aan het einde van de lange run naar de eerste bocht remt Max extreem laat, waarmee hij aan de buitenkant voorbij gaat aan Hamilton en Bottas en de leiding van de race pakt. Bottas wordt aangetikt door Daniel Ricciardo bij de eerste bocht en de Fin gaat achterstevoren. Daarachter komen Esteban Ocon, Mick Schumacher en Yuki Tsunoda met elkaar in aanraking, waarbij rookies Schumacher en Tsunoda direct hun beschadigde auto’s naast de baan moeten parkeren. De safety car komt de baan op vanwege de gestrande auto’s. Op dat moment ligt Verstappen aan de leiding, gevolgd door Hamilton en Perez. Pierre Gasly ligt keurig vierde. Bottas is door zijn spin teruggevallen tot de laatste plek, terwijl Ricciardo in de pits een nieuwe voorvleugel moet halen.

Het veld wordt in ronde vijf weer vrijgelaten. Max beleeft een goede herstart, waardoor Hamilton niet de kans krijgt om de Nederlander aan te vallen. Verstappen loopt vervolgens ronde na ronde uit op zijn titelrivaal, terwijl Perez goed in het spoor van Hamilton kan blijven. Hamilton maakt in ronde 30 zijn pit stop. De Brit wisselt naar de harde bandencompound en komt als vijfde terug de baan op. Verstappen rijdt langer door en komt pas in ronde 34 naar binnen voor zijn stop. In een foutloze stop van 2,2 seconden, wisselen de monteurs van Red Bull Racing de medium compound banden in voor een setje harde banden. Verstappen komt als tweede terug de baan op, ruim vóór Hamilton, maar achter teamgenoot Perez die nog moet stoppen. De Mexicaan rijdt door tot ronde 41 alvorens ook hij zijn banden laat wisselen. Perez komt na zijn stop als derde terug op het asfalt en ligt op dat moment negen seconden achter Hamilton. Door de stop van Perez ligt Verstappen weer terug aan de leiding van de race met een voorsprong van tien seconden op Hamilton.

MEXICO CITY, MEXICO – NOVEMBER 07: Lewis Hamilton of Mercedes and Great Britain, Max Verstappen of Red Bull Racing and The Netherlands, Sergio Perez of Mexico and Red Bull Racing celebrate on the podium during the F1 Grand Prix of Mexico at Autodromo Hermanos Rodriguez on November 07, 2021 in Mexico City, Mexico. (Photo by Peter Fox/Getty Images) // Getty Images / Red Bull Content Pool // SI202111070792 // Usage for editorial use only //

 

Op zijn versere banden loopt Perez langzaam maar zeker in op Hamilton en met nog tien ronden te gaan, zit Perez binnen DRS-afstand van de Mercedes-coureur. Ondanks dat Perez meerdere malen aandringt, slaagt hij er niet in om een succesvolle aanval te plaatsen. Aan kop rijdt Max onbedreigd naar zijn negende overwinning van het jaar met een riante voorsprong van zestien seconden op Hamilton, die tweede wordt. Sergio Perez eindigt vlak achter de Brit als derde, waarmee hij de eerste Mexicaan is die bij zijn thuisrace op het podium staat. Pierre Gasly wordt knap vierde in de AlphaTauri, met daarachter de beide Ferrari’s van Charles Leclerc en Carlos Sainz op plek vijf en zes. Sebastian Vettel eindigt op P7, terwijl Kimi Raikkonen, Fernando Alonso en Lando Norris de top tien compleet maken. In het kampioenschap heeft Max een voorsprong van negentien punten op Hamilton, met nog vier races voor de boeg.

Lees meer bij de bron: http://www.verstappen.nl/